Podľa novej štúdie môžu psy vedieť, kedy ich ľudia klamú. Výskumníci konkrétne zistili, že psy reagujú inak na nepravdivé informácie, ktoré im poskytne dezinformovaný človek, ako na človeka, ktorý im bez obalu klame. Zistenia naznačujú, že psy majú "teóriu mysle", ktorú používajú na vysvetlenie toho, čo ich majitelia chystajú. Deti zvyčajne rozvíjajú túto schopnosť vo veku okolo 4 rokov. „Aj keď si každý majiteľ psa myslí, že mu jeho pes ‚rozumie‘, taká sofistikovaná úroveň uvažovania o duševných stavoch druhých nebola u psov nikdy vedecky preukázaná,“ povedal hlavný autor Ludwig Huber, vedúci oddelenia porovnávacej kognície v Messerli. Výskumný ústav vo Viedni a hlavná autorka Lucrezia Lonardo, doktorandka na Messerli Research Institute, napísali v spoločnom e-maile Live Science. Minulé štúdie, ktoré skúmali, či psy dokážu alebo nedokážu pochopiť klamanie, mali podľa nich rozporuplné výsledky. "A vo všeobecnosti vedci stále diskutujú o tom, či sú iné živočíchy okrem človeka schopné zapojiť sa do takzvaného '"rozumenia mysle" "potrebného na odhalenie klamstva, napísali autori. Aby to Huber a Lonardo zistili, naverbovali 260 psov rôzneho veku a desiatky rôznych plemien do experimentu, ktorého dizajn bol založený na minulých štúdiách na deťoch a psoch. V experimente boli psom ukázané dve nepriehľadné vedrá, do ktorých sa zmestilo jedlo. Jeden experimentátor (schovávač) spočiatku jedlo vždy ukrýval v jednej nádobe, ale v polovici pokusov premiestnil jedlo do druhej nádoby predtým, ako opustil miestnosť.

Medzitým druhá osoba (komunikátor) pozorne sledovala pohyby schovávača a na základe toho, čo videla, povedala psom, kde majú hľadať potravu. Počas prvej fázy experimentu pes nevidel, kde bolo jedlo predtým ukryté, ale komunikátor vždy povedal psovi pravdu. K tomu sa komunikátor prikrčil ku vedierku s jedlom, zdvihol ho, striedal pohľady medzi vedierkom a psom a povedal "pozri, toto je dobré, toto je veľmi dobré." V druhej fáze autori testovali, ako ovplyvnil výber vedra psov správanie komunikátora. V jednom teste komunikátor opustil miestnosť po tom, čo sledoval, ako schovávač dáva jedlo do prvého vedra. Keď komunikátor opustil miestnosť, schovávač preložil jedlo do druhého vedra (inými slovami, komunikátor to nevidel). V inom teste bol komunikátor prítomný, keď schovávač presúval jedlo z prvej nádoby do druhej. V oboch testoch komunikátor povedal psom, aby jedli z prvého vedra tak, že sa na to vedro pozrie a povie, že je to dobré.

Väčšina psov si vybrala vedro s jedlom. Zistili však, že viac psov si vybralo vedro, ktoré komunikátor naznačoval, ak komunikátor nebol v miestnosti, keď schovávač zmenila polohu jedla. (V tom prípade si komunikátor myslel, že to, čo radí, je v skutočnosti pravda.) "Pretože viac psov odmietlo nasledovať ľudského informátora, ktorý vie, kde je jedlo (na rozdiel od jedného, ​​ktorý to nevedel), ale stále ukazuje na prázdne vedro, mysleli sme si, že psy možno pochopili, že jeho návrh je 'klamlivý'." napísali autori. Psy mohli vnímať nesprávny návrh „dezinformovaného“ komunikátora ako chybu „dobrej vôle“, podľa príspevku o štúdii uverejnenej v The Royal Society.

„Očakávali sme, že u väčšiny psov nájdeme opačný vzorec výsledkov,“ uviedli autori pre Live Science. "Usúdili sme, že psy mohli byť zvedavé, aby skontrolovali, prečo skúsený experimentátor prvýkrát navrhol nesprávnu nádobu." Koniec koncov sa tak správali aj deti v minulých štúdiách, ktoré testovali podobné podmienky. Stále však nie je jasné, prečo by veľa psov radšej nasledovalo komunikátora, než by verilo vlastným očiam. V prvej časti procesu komunikátor vždy povedal psom pravdu o tom, kde bolo jedlo skryté, aby si s ňou mohli vybudovať dôverný vzťah, povedal Huber. Alebo na to psy mohli mať iné dôvody. "Toto sú len špekulácie a presné dôvody, prečo psy robia pod vplyvom človeka neoptimálne rozhodnutia, sú stále neznáme," povedal Lonardo.

Zaujímavé je, že jedno z plemien, teriéry, častejšie ignorovali návrh pomýleného komunikátora, ktorý bol v miestnosti. „Zdá sa, že to nie je v súlade so schopnosťou odhaliť ľudských ‚podvodníkov‘,“ napísali autori. "Preto je potrebný ďalší výskum na preskúmanie presnej reakcie rôznych plemien na rôzne ľudské zámery." Vedci plánujú nové štúdie, aby otestovali, do akej miery dokážu psy pochopiť takéto ľudské duševné stavy.

Zistenia boli publikované 21. júla v časopise Proceedings of the Royal Society B.